Гонконгский медиамагнат Джимми Лай арестован в соответствии с новым законом О национальной безопасности

Гонконгский медиамагнат Джимми Лай арестован в соответствии с новым законом О национальной безопасности

Один из самых резких сторонников демократии в Гонконге был арестован, а газета, которой он руководит, подверглась обыску со стороны полиции в условиях резкой эскалации насилия со стороны властей, применяющих новые законы О национальной безопасности, введенные Пекином.

Рейд на Apple Daily, крупнейшую продемократическую ежедневную газету Гонконга, и арест Джимми Лая и высших руководителей были осуждены активистами и журналистами, которые заявили, что они отметили “день официальной смерти свободы прессы”.

Лай, 71-летний медиа-магнат и откровенный финансист демократического движения, был арестован вместе с шестью другими, включая его сына, по подозрению в “сговоре с иностранными силами” и заговоре с целью совершения мошенничества в понедельник утром.

"Полицейская операция все еще продолжается и не исключает новых арестов”, - заявили в полиции.

Арест лая, хотя и не был неожиданным, встревожил город, который был на грани после того, как Пекин ввел широкий закон О национальной безопасности, запрещающий подстрекательство к мятежу и сепаратистскую деятельность, а также сговор с иностранными силами.

Лай, который также имеет гражданство Великобритании, является самой громкой фигурой, задержанной в соответствии с законом, и если его обвинят в преступлениях иностранного сговора, ему грозит потенциальное наказание от трех до 10 лет тюрьмы-или до пожизненного заключения за преступление “серьезного характера”.

В 2019 году государственные СМИ назвали его одним из новой банды из четырех человек, замышлявшей заговор против Пекина. Ему уже предъявлено несколько обвинений в участии в прошлогодних демократических протестах, и он был одним из 25 человек, обвиненных в пятницу в участии в массовом бдении на площади Тяньаньмэнь 4 июня.

Репортаж в ястребином рупоре китайских государственных СМИ The Global Times назвал лая “современным предателем “и предположил, что он вряд ли получит залог и столкнется с”тяжелыми штрафами".

Гонконгские журналисты неоднократно предупреждали, что законы О безопасности окажут пугающее воздействие на средства массовой информации на территории страны.

Активист и законодатель Эдди Чу-Хой Дик обвинил китайскую Коммунистическую партию в желании закрыть Apple Daily и сказал, что арест Лая был “первым шагом к отключению средств массовой информации Гонконга”.

Через несколько часов после ареста лая провели в наручниках через редакцию "Эппл Дейли ньюсрум", и сотни полицейских ворвались в здание, конфисковывая документы и небрежно роясь в бумагах на столах журналистов. Прямые трансляции рейда смотрели десятки тысяч человек, и казалось, что они лгут полицейским заявлениям о том, что они не будут нацеливаться на какие-либо “новостные материалы” в своих поисках.

Позже полиция запретила многочисленным информационным организациям, включая Reuters, Agence France-Presse, Associated Press и финансируемую государством телекомпанию RTHK, присутствовать на пресс-конференции по поводу обыска.

Глава Ассоциации журналистов Гонконга Крис Енг заявил, что рейд был “ужасным". “Я думаю, что в некоторых странах третьего мира было такое подавление свободы прессы, я просто не ожидал, что это будет в Гонконге”,-сказал он СМИ.

Клаудия МО, законодатель-демократ и бывший журналист, сказала, что она была больше удивлена рейдом, чем арестом.

“Это просто так резко и откровенно", - сказала она Guardian. “Они посылают четкий предупреждающий сигнал гонконгским СМИ, а также всем иностранным СМИ, находящимся здесь, чтобы они вели себя хорошо и были настороже.”

Кит Ричбург, ветеран-корреспондент, а ныне глава медиа-школы Гонконгского университета, сказал, что рейд и аресты руководителей Lai и газет были возмутительными.

“Я думаю, что именно в этот день Вы можете сказать, что это день, когда свобода прессы официально умерла, и она умерла не естественной смертью. Он был убит Пекином, и его убили Кэрри Лэм и гонконгская полиция.”

Полицейская операция ознаменовала собой первый случай применения нового закона О безопасности против средств массовой информации в Гонконге, который исторически имел высокий уровень свободы прессы. В прошлом месяце газета "Нью-Йорк Таймс" объявила, что переводит часть своего гонконгского бюро в Южную Корею, и несколько изданий пожаловались на то, что визы для иностранных журналистов не продлеваются. В понедельник сайт Standard news сообщил, что иммиграционный департамент создал подразделение национальной безопасности для проверки “чувствительных " визовых заявлений, в том числе от журналистов.

Аресты вызвали некоторые предположения, что это было возмездие за санкции США против высокопоставленных гонконгских чиновников, включая главу исполнительной власти Кэрри Лэм. Обвинения в иностранном сговоре против лая были, по крайней мере частично, вызваны его встречами с высокопоставленными американскими деятелями, включая госсекретаря Майка Помпео, и их поддержкой.

Джеффри Вассерстрем, китайский ученый из Калифорнийского университета, сказал, что нынешние обстоятельства потенциально более серьезны, чем предыдущие аресты лая, которые произошли до введения нового закона, когда в Гонконге “все еще существовало разделение властей”.

“Есть риск, что в этой пугающей новой нормальности его могут отправить на материк, чтобы судить, - сказал он. "Различия между политической жизнью и гражданским обществом в Гонконге и материковых городах все еще сохраняются, но события, подобные этим арестам, показывают, что то, что когда-то было пропастью, не быстро, очень быстро становится узкой пропастью.”

Директор Human Rights Watch Australia Элейн Пирсон заявила, что атака на свободу прессы была “именно тем, чего мы боялись, что произойдет с драконовским новым законом О национальной безопасности”.

В понедельник днем цена акций Next Digital, материнской компании Apple Daily, принадлежащей лаю, выросла более чем на 300% после того, как некоторые аналитики, как сообщается, заявили, что они купят в поддержку Лая и в знак протеста против его ареста.